Ania Monahof föddes i Leningrad 1929. År 1945 flydde hon till Sverige över Östersjön tillsammans med sin familj. I hennes släkt finns ryskt, ingermanländskt, finlandssvenskt och judiskt påbrå.
Monahof debuterade som författare vid 58 års ålder, då hennes bok Genom graniten utkom på Albert Bonniers förlag 1987. Den belönades med både Samfundet De Nios litteraturpris och Myrdalsstipendiet. I debutboken, liksom i de två följande delarna Tillflykten (1988) och Mot stjärnan (1989), skildrar hon sin uppväxt i skuggan av andra världskriget och sin familjs flykt undan krig, svält och förtryck. Utöver trilogin har Monahof skrivit ytterligare tre böcker som även de berättar om hennes historia i öst. För sitt författarskap har hon tilldelats Immigrant-institutets kulturpris.
Ania Monahof bor idag i Nässjö i Småland.

Novellen Lilla asken skildrar färden över Östersjön 1944.